Знакомьтесь - Антигуа и Барбуда

Безусловно, все слышали про Карибские острова. Несколько пальм, натянутый между ними гамак, океан цвета чистейшей бирюзы, маленькие домики прямо в воде, невероятно глубокое и синее небо… Изумрудная зелень тропических лесов, горные вершины, укрытые одеялом облаков, золотые пески… Собственно, этим представления рядового обывателя о Карибах и ограничиваются. А между тем, многие из них представляют интерес не только в качестве популярного места отдыха на островах, но и обладают весьма незаурядной историей. Сегодня мы поговорим об одном маленьком государстве, именуемом Анти'гуа и Барбу'да.

Антигуа и Барбуда - красота природыО красоте природы этого райского уголка можно писать бесконечно, поэтому мы обратимся к интересным историческим моментам и достопримечательностям. Небольшая справка. Антигуа и Барбуда – это островное микро-государство. Название в переводе с испанского звучит очень забавно – «древний и бородатый». По своему статусу это скорее монархия. Потому что, несмотря на свою условную независимость, Антигуа и Барбуда находится под управлением монарха Великобритании и входит в состав Британского Содружества Наций.

Первые обитатели – индейцы араваки, которые пришли сюда из Южной Америки. Позже их вытеснили воинственные карибы. А европейцы впервые попали сюда в 1493 - во время второй экспедиции Христофора Колумба, а спустя полтора века поступили во владение Англии. В 1705 один предприимчивый англичанин по имени Кристофер Кодрингтон, ссылаясь на Британский Королевский двор, арендовал весь о. Барбуда на сотню лет вперёд. Как вы думаете, во что это ему обошлось? Одна упитанная овца в год. Не правда ли, неплохая сделка? Но находчивый колонизатор на этом не остановился. Обнаружив несколько привлекательных на первый взгляд, но, тем не менее, очень опасных из-за обилия рифов бухт, он придумал заманивать туда торговые корабли световыми сигналами. Для большинства судов близкое знакомство с прекрасным побережьем оказывалось фатальным, а весь груз переходил «во владение» Кристофера.
Всего в прибрежных водах найдено более ста потопленных кораблей. Чем все эти аферы закончились, история умалчивает. Сегодня местные морские глубины влекут провести отдых на Карибах любителей подводного плавания, а административный центр Барбуды до сих пор носит имя Кодрингтона.

Помимо небезынтересных исторических фактов этот затерянный в океане кусок суши может похвастаться Пляж нежно-розового цветасемнадцатимильным пляжем (он так и называется – Seventeen Mile Beach), расположенным на его южной стороне. А в западной оконечности вы увидите настоящее чудо природы - уникальный пляж с песком нежно-розового цвета.  Среди интересных с исторической точки зрения строений выделяются башни Мартелло. Это круглые оборонительные сооружения, которые во множестве строились англичанами по берегам их владений. А ещё тут обитает громадная колония фрегатов – птиц семейства пеликановых – насчитывающая две с половиной тысячи особей.

Близлежащий Антигуа, где находится столица страны Сент-Джонс, славится своими пляжами, коих по нему разбросано в количестве 365 единиц. По совместительству Сент-Джонс является крупнейшим и старейшим портом Карибских островов. Город богат популярными у туристов достопримечательностями. Например, величественный собор Сент-Джонс, выполненный в стиле барокко и являющий собой уникальный в своём роде пример сочетания деревянной и Величественный собор Сент-Джонскаменной архитектуры. Или небольшой старинный форт Джеймс. Он располагается в северной части уютной гавани, близ которой и построен сам город. И угадайте, как эта гавань называется? Правильно, Сент-Джонс. Большая часть строений и даже несколько пушек прекрасно сохранились.

Непременно посетите Национальный музей, экспозиция которого посвящена истории индейских племён и колониальной эпохи вообще. Тем, кто планирует свои туры в США из Москвы следует учесть, что конец июня - начало августа – это время проведения на Антигуа ежегодного карнавала. В программе фестиваля – многочисленные цирковые, музыкальные и танцевальные мероприятия, а так же красочные и шумные уличные шествия. Для любителей спорта же больше подойдёт период с января по март, в который проводиться множество соревнований по различным видам спорта и морские регаты.


Все фото: Знакомьтесь - Антигуа и Барбуда