Популярнейший каньон мира

В наших рассказах об Америке мы уже неоднократно заглядывали на Колорадское плато – настоящую кладовую всевозможных природных достопримечательностей. Каньон Антилопы, Долина Монументов, Цветная пустыня и её окаменевшие леса, Каньон Брайс, национальный парк каменных арок в штате Юта… И вот настало время финального аккорда в симфонии каменного великолепия – самого знаменитого, самого посещаемого места в Соединённых Штатах. Правильно – речь идёт о Гранд-Каньоне.

Пусть Великий каньон реки Колорадо и не является крупнейшим, его просторы поражают воображение. Длина каньона составляет 446 км., а ширина достигает тридцати километров. Несмотря на то, что он уступает многим другим каньонам, как по глубине, так и по длине, только Гранд-каньон каждый год собирает порядка пяти миллионов туристов, приезжающих полюбоваться на это чудо природы.

За многие тысячелетия жизни Гранд-каньона вода и ветры выточили в скалах удивительные фигуры, самые необычные из них даже обзавелись собственными названиями: Храм Шивы, Трон Вотана, Храм Вишну и другие. В разное время суток стены каньона окрашиваются удивительными цветами: нежно-розовыми в рассветных лучах, золотисто-оранжевыми под палящим солнцем полудня, сочными алыми в огненном свете заката. Грозно вздымается над рекой аспидно-чёрный гигант Буканс-Стоун – громадный конус из спрессованного вулканического пепла. А с дамбы Гувера открываются потрясающие виды на крупнейшее в США искусственное озеро Мид. Но согласитесь, лучше один раз увидеть, чем сто раз прочитать. Так что в путь! Только Вам понадобиться американская виза - не забудьте оформить.

Вся территория Гранд-каньона условно поделена на три части – Южный Край, Северный Край и Внутренний Каньон. Самой популярной является южная часть, по одной простой причине – туда легче всего добраться. По окрестностям Южного Края можно без проблем путешествовать на машине. Именно поэтому здесь расположено больше всего смотровых площадок. Каждый уважающий себя турист считает своим долгом прогуляться по Небесной тропе. Эта необычная площадка выполнена в виде подковообразного моста, зависшего над полуторакилометровой пропастью. Почти обычного моста… просто прозрачного. Целиком. Прогулка не для слабонервных!

Северная часть ущелья подойдёт только для любителей пеших прогулок, так как добраться туда на машине или велосипеде невозможно. Хотя это обстоятельство вряд ли можно считать серьёзным недостатком. По красоте пейзажей местность ничем не уступает более популярным районам. Если Вы не желаете толкаться в толпе туристов и не боитесь переходов по пересечённой местности – Вам здесь определённо понравиться!     

Обозревать бескрайние просторы Гранд-Каньона можно многими способами. Кроме прозаичных пеших, велосипедных или автобусных экскурсий вниманию туристов предлагается сплав по бурным водам реки Колорадо и прогулки на лошадях. Кроме того, здесь есть «аттракцион», с которым Ваша поездка в США станет незабываемой! Вам представится уникальная возможность полюбоваться бескрайними просторами Гранд-каньона с высоты птичьего полёта из иллюминатора небольшого самолёта, регулярно курсирующего над ущельем.

Исключительную ценность каньон представляет для учёных – причём не только геологов, но и археологов и палеонтологов. Процесс формирования ущелья начался около десятка миллионов лет и продолжается до сих пор. Когда-то давно на месте Колорадского плато плескалось море, и многие миллионы лет происходило отложение известковых пород. Потом море ушло, а плато осталось, и на протяжении веков река Колорадо усердно «грызла» скалы. На полосатых склонах ущелья запечатлелись четыре геологические эры, по ним, как по открытой книге, учёные читают историю нашей планеты.


Все фото: Популярнейший каньон мира